Generále

Původ života na Zemi



Molekulární evoluce: původ života na Zemi

Úvod

Původ života jako spontánní události z neživé hmoty se jeví jako absurdní nápad. Vypadá to, ale teprve teď.

Pro mnoho filozofů minulosti to byla nevyvratitelná pravda. Převládla hypotéza zvaná spontánní generace. V devatenáctém století existovaly důkazy, které vědcům umožnily převrátit tuto hypotézu a vytvořit další. Od té doby je známo, že chemické reakce a fyzikální události byly zásadní pro vznik prvních živých organismů na planetě.


Hlavní rysy vzniku hypotézy života

Hypotéza vysvětlující původ života, o kterém se v současné době věří, se nazývá abiogenní molekulární evoluce. Je založen na důkazech získaných z experimentů provedených v chemické laboratoři. Zohledňuje také zjištění paleontologů.

Jeden důkaz ukazuje, že časná atmosféra Země obsahovala málo kyslíku. Značná část tohoto kyslíku reagovala s vodíkovými ionty za vzniku vody. V této atmosféře byly také plyny a sloučeniny jako metan a amoniak. Plyny a sloučeniny byly vystaveny ultrafialovému záření ze slunce a časté vulkanické aktivitě. Podmínky tak spustily tvorbu organických sloučenin: uhlohydráty (cukry), aminokyseliny a dusíkaté báze.

Další se stalo kondenzace těchto organických sloučenin. Kondenzační reakce však vyžadují, aby substráty byly ve vysoké koncentraci. Proto tvorba komplexních molekul, které by v budoucnu byly součástí živých organismů, nastala na omezených místech. Velmi důležitou součástí této fáze chemické evoluce byla kyselina ribonukleová (RNA). Ukázalo se, že některé RNA působí jako enzymy během vazby jedné aminokyseliny na druhou při tvorbě proteinu.

Kdo byli protagonisté původu života?

Vědci odhadují, že první živé organismy se objevily asi před 4 miliardami let. Byly to jednobuněčné bytosti velmi jednoduché struktury. V průběhu času tyto organismy získávají sílu samoreplikace, tj. Vytvářet si kopie podobné sobě samým. Pak na nich pracoval přírodní výběr: nejúčinnější v těchto podmínkách prostředí zůstal naživu a reprodukoval se.

Biologické kuriozity:

- Odvětví biologických věd, které studuje původ života, je evoluční biologie.

Čtení knihy „Wonderful Life“, napsané paleontologem Stephenem Jayem Gouldem, je dobrý způsob, jak porozumět biologické evoluci.